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Queue ou palette

Dépôt de graisse et moyen de communication
La caractéristique sans doute la plus marquante du castor est sa queue plate. Elle est composée de corne, comme les ongles chez l’homme, avec la colonne vertébrale qui continue à l’intérieur jusqu’à la pointe. En dehors de celle-ci, des tendons et de la graisse que le castor y emmagasine pour l’hiver, il n’y a rien sous la couche cornée.

En cas de danger, le castor frappe l’eau de sa queue pour prévenir les autres membres de la famille. Elle lui sert également de gouvernail pour nager.

Contrairement à ce qui se dit souvent, le castor ne règle pas sa température corporelle par la queue. Les recherches récentes montrent que la régulation de la température se fait avant tout par le pelage du dos qui est moins épais.